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黄河水的博客

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为历史所犯的错误向华人道歉  

2014-01-30 04:12:34|  分类: 移民杂谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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加拿大卑诗省府“为历史所犯错误道咨询公听会” ,自2014年元月省府邀请各个政党、华裔社团、受害家庭以及其他民众一起参加,商讨如何为BC省府歧视华人的历史道歉。 第七场(也是最后一场次)于27日晚在列治文Radisson酒店举行,吸引300多人参加,共有47人上台发言,我也是发言人之一。

登台公开就本国政治事件发表个人的看法与见解,移民加拿大10年来我是第一次,也深刻感到加拿大是一个宽容的多元文化社会,平等自由,接纳谅解,相互尊重,共享成功和繁荣。

道歉的态度和力度,涉及到省府对待历史问题的态度,更代表着华人在加拿大的定位。正视历史,不仅仅是为明证历史,而是为了让政府以史为鉴,不再重蹈覆辙;也是为了让华裔找到自己在加拿大的位置。加拿大作为一个移民国家,华人历史就是加拿大历史的一部分,尊重和了解历史,就是尊重和了解加拿大本身。

 

从人头税到排华法案

        1881年开始,为了建造加拿大太平洋铁路,加国政府从中国招来15千多名华人劳工。在铁路建造期间,约有4000名华工不幸丧生。然而,就在铁路工程竣工之时,加拿大却背弃了这些华工。为排挤华人,从1885年到1923年的近40年间,有82371名华裔移民被强迫缴交充满歧视意味的“人头税”,而华人是唯一需要支付税金才能进入加拿大的种族。

       当发觉“人头税”并不能有效遏止华人移民后,加拿大政府将“人头税”的税额,于1900年和1903年分别增加至100加元和500加元。在当时,500加元是一名普通华人劳工10年不吃不喝才能攒下的工资。在1923年至1947年期间,为了转移经济矛盾,当时的加国政府又通过实施更加严厉的“排华法案”,禁止华人入境。更具讽刺意味的是,“排华法案”生效的日期——71日,恰好是加拿大的国庆日。

        从“人头税”的征收到1947年“排华法案”得以废除,华人受歧视的时间总共持续了61年。按照当时物价指数计算,加拿大政府从华人劳工身上获得的2400万加币几乎可以再造一条太平洋大铁路(2500万加元),或者可以购买3个阿拉斯加(1867年市值720万美元),或者建造24BC省议会大厅(1898年市值90余加万)。

        BC省议会的历史资料披露,过去BC省华人遭受的官方歧视性政策,大多来自省政府。省府在18721928年间通过89项法案及49项决议案,目的是让BC省成为一个“白人省份”(White Man’s Province),省府还9次超出其权限、自行立法禁止华人入境。

 政府为历史所犯的错误道歉

        20066月22日,哈珀在加拿大国会众议院就历史上对华人征收“人头税”表达“无保留的道歉”,并就《排华法案》给华人家庭造成的伤害表达“最深的悲痛”。哈珀道歉声明中说,华人在加拿大建国初期的最重要工程—太平洋铁路的建设中发挥了关键性作用,大约1.5万华人参与了工程建设,至少1000多人在施工中丧生。“如果没有华人工人的参与,就不可能有今天的加拿大”。

  他指出,1885年太平洋铁路竣工后,加政府没有让任何华工参加敲入最后一颗道钉的庆祝仪式,反而开始为限制华人入境实施“人头税”,这种做法是“极其不公正的”。“因此,议长先生,我们代表加拿大人民和政府,愿意就人头税衷心向本国华裔道歉,并且为排斥华人移民的做法表达最深切的悲痛。”

   随后,哈珀用生硬的广东话向参加仪式的华裔来宾和议员说:“加拿大道歉。”

哈珀“原汁原味”的道歉受到了场内听众的热烈欢迎。他接着说:“我们完全承担道义上的责任,承认过去这些可耻的政策。”

        华人在加拿大的社会地位今非昔比。加国华人总人口已过百万,且集中居住在多伦多和温哥华等大城市。他们广泛分布在各行各业,成为推动社会前进的一支强大生力军,华人不仅受到主流社会更大的重视和尊重,也成为各政党极力争取的票源之一。华人参政议政意识增强,维权行动日趋活跃。与老一辈相比,新一代华人经济条件、教育水平都比较高,又多从事高端领域的工作,语言方面没有障碍,因而更容易融入主流。参政议政,维护本群体利益,已成其必然追求。

        对于“人头税”的受害家庭而言,他们要的是对那段苦难生活的认可和补偿;对于老移民来说,这是扩大华裔社团以及整个华裔群体影响力的机会;而对于新移民而言,他们更需要加国政府以及省府主动帮助新移民在加拿大立足,让媒体和民众不再用歧视和贬低的态度对待新移民,

        政府能够为当年所犯错误,向当事人及家属正式道歉勇气可嘉。许多发言者认为,道歉比赔偿的意义更大,这是表明加政府重视少数族裔的诉求,致力于维持和谐稳定的社会。有多位华人(我也是其一)以母语普通话发言,对身为华裔加人感到光荣与幸福,肯定省府为历史过错道歉的诚意,承认错误必能安慰先侨的在天之灵。所有人应从中汲取教训,避免重蹈覆辙:“歧视华裔的历史是我们共同的历史,我们要让所有省民都知道为何道歉。”

省教育厅长法斯本德(Peter Fassbender)首次列席旁听,他说当前课程已包含部分历史教材,目前抱着开放与支持的态度,来看待未来如何将这段历史融入学校教材。他指出:教育厅、专上教育厅及多元文化厅将共同研究咨询结果,探讨融入教育的可行性。

        现代政府是一个法人,法人意味着以法人名义所作的承诺,后继者必须履约,这是基本合约。我们华人来到加拿大生活,看到和学习西方国家政府面对历史遗留问题与民众的真诚沟通,是解决社会问题一个非常有效的方法。

 

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